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Asunto:[GAP] Educacion Ambiental como contenido Transversal/Lic.Diana Duran
Fecha:Viernes, 10 de Diciembre, 2004  04:33:58 (-0600)
Autor:Anahuak Home <redanahuak @...............mx>

From: acecilia@... 
Date: Thu, 09 Dec 2004 14:23:28 -0300 
 
EDUCACIÓN AMBIENTAL COMO CONTENIDO TRANSVERSAL 
Por Lic. Diana Durán * 
 
El compromiso institucional de la educación ambiental supone también el 
desarrollo de una capacidad de crítica constructiva que lleve a la comunidad 
educativa a reveer sus propias acciones en pos de una convivencia armónica 
con el ambiente.  
 
Muchos debates se han suscitado a raíz de la definición de contenidos 
transversales en la escuela. En la Dirección Nacional de Investigación y 
Desarrollo Educativo del Ministerio de Cultura y Educación de la Nación se 
conformó un equipo interdisciplinario de especialistas que en cooperación 
con los referentes provinciales de estos temas de repercusión social los 
identificaron como: 
 
Aquellos contenidos que atraviesan todo el proceso de enseñanza aprendizaje 
relacionados con las habilidades de la expresión y la comunicación, el 
pensamiento lógico, reflexivo, crítico y creativo y el compromiso con los 
valores en relación con la convivencia, la salud y el ambiente. 
 
También se definió que esta transversalidad de los contenidos tiene 
distintos compromisos: curricular, institucional y social o comunitario. 
 
En el caso de la educación ambiental el compromiso curricular queda cubierto 
por la intensa inserción de contenidos ambientales en todos los niveles del 
curriculum. De esta manera se alienta el desarrollo de la competencia 
ambiental que definimos como la capacidad compleja mediante la cual los 
alumnos están posibilitados de percibir, comprender y proyectarse el entorno 
natural y social promoviendo su sustentabilidad. 
 
Con respecto al compromiso institucional la educación ambiental deberá 
promover las innovaciones institucionales que favorezcan la constitución del 
establecimiento educativo como un agente de toma de conciencia ambiental 
inicialmente de los alumnos y docentes pero luego superando este binomio 
para acceder a toda la comunidad educativa. 
 
Como señalara Teitelbaum (1978) la educación ambiental "debe programarse en 
función del ecosistema en el que la escuela está inmersa" y en ese sentido 
sería poco coherente pretender aplicar el mismo conjunto de contenidos para 
la región pampeana que para la Patagonia o el Chaco. Aquí el tema es 
regionalizar los contenidos y, en general, los diseños curriculares para que 
se articulen a las realidades y problemas regionales y locales sin perder de 
vista las problemáticas nacionales y globales. De allí la importancia de los 
proyectos educativos institucionales y la necesidad de lograr un compromiso 
de la escuela con lo social y comunitario. 
 
Esta regionalización de los contenidos a enseñar y de los proyectos 
institucionales tendrán sentido si se considera la cultura como valor 
patrimonial sustantivo del lugar en el que está inserta la educación 
ambiental. En este orden de ideas la importancia de la lengua local es 
prioritaria en el caso de las áreas de bilinguismo, aspecto del que no se 
puede prescindir en los programa de la educación ambiental del Noreste, 
Noroeste y Patagonia en nuestro país. En este derrotero considero muy 
importante la labor de los Centros Regionales de Educación Ambiental 
recientemente inaugurados para lograr un enlace vital con las realidades 
culturales de las regiones argentinas. 
 
El compromiso institucional de la educación ambiental supone también el 
desarrollo de una capacidad de crítica constructiva que lleve a la comunidad 
educativa a reveer sus propias acciones en pos de una convivencia armónica 
con el ambiente. En este sentido caben propuestas referidas tanto a los 
ambientes físicos de la escuela -luminosidad, aprovechamiento de espacio, 
disminución del ruido, reciclaje de los desechos escolares, entre otras- 
como también a la calidad de vida que tiene impactos en el ambiente. 
 
El compromiso social y comunitario de la educación ambiental involucrará a 
alumnos, docentes y comunidad educativa en una preocupación que partiendo 
del conocimiento y los saberes que se estudian en la escuela salga de las 
fronteras del establecimiento educativo para promocionar acciones que tengan 
un impacto social. La tarea no es fácil porque supone guardar la necesaria 
distancia entre la tarea que le compete a la escuela y la que le corresponde 
a la sociedad, además de resguardar a los alumnos y docentes en sus 
funciones de aprendizaje y enseñanza y no transferirles actividades de las 
que son responsables otras instituciones y actores sociales. Niños y 
adolescentes son vectores indiscutibles de la educación ambiental y en 
general tienen mayor conciencia que los mayores. Sin embargo, su experiencia 
vital es poca para asumir responsabilidades de los adultos. La escuela 
cumple funciones estrictas y específicas y no puede convertirse en una 
institución que cumpla funciones de política ambiental, pero siempre podrá 
ser una promotora de acciones que trasciendan al ámbito comunitario y 
social. Aquí las experiencias concretas son múltiples y cuantiosas y no 
bastaría un libro para narrarlas. Sin embargo podemos ejemplificar con 
algunos casos:  
En la localidad de Ramona -provincia de Santa Fe- la investigación escolar 
de una escuela sirvió para que la localidad fuera advertida del problema de 
la contaminación del agua y las autoridades municipales tomaran cartas en el 
asunto.  
En las cercanías del río Reconquista un establecimiento educativo a partir 
de un proyecto ambiental educativo culminó cooperando con los comedores 
escolares de las poblaciones infantiles del lugar. 
En Rafaela -Córdoba- la elaboración de un mapa de los problemas ambientales 
de la ciudad sirvió de base a la municipalidad para reconocer y actuar sobre 
problemas ambientales antes no difundidos. En todos estos casos se advierte 
como la escuela cumple un compromiso social sin salir de lo específicamente 
educativo. 
 
En todos estos ejemplos los alumnos y docentes tenían una alta motivación 
cimentada en las situaciones vividas cotidianamente en sus respectivos 
lugares de residencia. Las actividades desarrolladas en estos casos son 
elementos insertos en el curriculum de las instituciones y no meras 
ilustraciones de la actividad pedagógica. 
 
Un ejemplo de cómo integrar el compromiso social a la educación ambiental es 
el aprendizaje en servicio. Según Alice Halsted (1998) el 
aprendizaje-servicio como metodología a través de la cual los alumnos 
aprenden y desarrollan una activa participación en experiencias de 
aprendizaje minuciosamente organizadas que: 
 
·Satisfacen las necesidades reales de la comunidad. 
·Están coordinadas conjuntamente con la escuela y la comunidad. 
·Están integradas al programa de estudios académicos de cada joven. 
·Proporcionan a los jóvenes tiempo organizado para que puedan pensar, hablar 
y escribir acerca de lo que hicieron y vivieron en la actividad en servicio. 
·Proporcionan a los jóvenes oportunidades de usar los nuevos conocimientos y 
habilidades académicas recientemente adquiridas en situaciones de la vida 
real dentro de sus propias comunidades. 
·Intensifican lo que es enseñado en la escuela al extender el aprendizaje 
del alumno más allá del aula. 
·Ayudan a promover el desarrollo de un sentimiento de afecto por los otros". 
 
También Nieves Tapia (1998) expresa en la misma dirección de Halsted que la 
actividad de servicio comunitario es efectiva cuando "es planificada desde 
la escuela, con la participación de la comunidad educativa, en función del 
Proyecto Educativo Institucional, y al servicio no sólo de una demanda de la 
comunidad sino del aprendizaje de los estudiantes que realizan esa 
actividad".  
 
Algunos temas clave de la educación ambiental y sus estrategias didácticas 
 
Cuando se realizan experiencias de aprendizaje en educación ambiental se 
pueden considerar las siguientes recomendaciones: 
 
·La actividad del alumno es imprescindible para el desarrollo del 
aprendizaje. Estas experiencias de aprendizaje deberían sustentarse en las 
ideas anteriores que los alumnos detentan sobre los temas ambientales. Esto 
implica la integración de los contenidos que se seleccionan para enseñar con 
el contexto en el que éste interactúa y a partir del cual construye 
explicaciones intuitivas o ideas previas sobre los hechos y procesos que lo 
rodean. 
·La intervención docente es indispensable para acercar al alumno a los 
contenidos ya sea en la planificación, desarrollo o evaluación de las 
clases.  
·La disponibilidad de la institución para hacer proyectos 
interdisciplinares. 
 
Por ello se recomienda, en relación con los contenidos conceptuales: 
 
·Explicar cambios ambientales en distintos espacios tales como los 
producidos por las estaciones, el clima y el tiempo, el ciclo del agua y la 
identificación de patrones de distribución geográfica y modelos explicativos 
asociados a ellos. 
·Analizar como la población crea sus lugares en función de sus ideas, 
personalidad, percepciones, cultura, deseos y necesidades. 
·Comparar la forma en que las personas de diferentes culturas piensan y 
toman decisiones sobre el ambiente natural y las condiciones sociales. 
·Examinar las interacciones entre hechos humanos y su ambientes, el uso de 
la tierra, la construcción de ciudades, patrones de asentamiento y el cambio 
en los ecosistemas en lugares y regiones seleccionados. 
·Observar y reflexionar sobre los efectos sociales y económicos de los 
cambios ambientales que resultan de fenómenos tales como riesgos naturales o 
los impactos ambientales. 
·Considerar las necesidades humanas y los usos del suelo existentes y 
proponer y evaluar alternativas para el uso de los recursos y tierra en la 
casa, en la escuela, en la región y todas las escalas. 
·Explicar las formas en que los eventos históricos han sido influenciados y 
a su vez influencian los hechos geográficos. 
·Identificar las actividades humanas que dan lugar a distintos circuitos 
económicos y su influencia en las distintas regiones geográficas. 
 
En ocasión de realizar el guión para el video "Problemas ambientales y 
desarrollo sustentable" de la Dirección Nacional de Investigación Educativo 
tuve que definir "ideas básicas" para enseñar en la escuela en relación con 
la educación ambiental. 
 
Estas ideas que se incluyen a continuación se han completado agregando, 
además, algunas alternativas didácticas diversas que permitirán aplicarlas 
al aula.  
 
1. El medio ambiente es un sistema de relaciones complejas entre la 
naturaleza y la sociedad.El sistema de relaciones entre la naturaleza y la 
sociedad se conforma entre las distintas esferas de la naturaleza, tales 
como la atmósfera, la litosfera, la hidrosfera y la biosfera y los 
componentes de la sociedad. Un ejemplo de este sistema de relaciones es la 
dependencia de la vida de millones de especies animales y vegetales 
(biosfera) del equilibrio en las condiciones ecológicas de la atmósfera, la 
litosfera y la hidrosfera, así como también del modo en que se realizan 
ciertas actividades humanas que alteran ese equilibrio. 
 
2. El uso de los recursos naturales y las actividades humanas genera 
impactos ambientales.Las actividades humanas modifican las interacciones 
entre los componentes naturales y sociales del medio ambiente. Por ejemplo, 
una política que intensifique la actividad agrícola puede promover el 
crecimiento de una economía regional pero, a su vez, erosionar y salinizar 
los suelos y provocar éxodo rural. 
 
3. El desarrollo sostenible o sustentable es un nuevo enfoque para 
identificar los problemas ambientales y aportar alternativas de solución.El 
desarrollo sostenible va a permitir mantener la productividad de los 
recursos naturales, la integridad de los ecosistemas en su biodiversidad y 
de los ambientes humanos en su diversidad cultural. Para esto es necesario 
incorporar la dimensión ambiental a una política económica que favorezca el 
manejo racional de los recursos naturales y la mejora de los ambientes 
degradados para las generaciones actuales y futuras. 
 
4. Diversos actores sociales están involucrados en la solución de los 
problemas ambientales.Los problemas ambientales se producen en escalas 
geográficas distintas que requieren alternativas de solución que involucran 
desde los actores sociales locales hasta los organismos internacionales. 
Proteger la atmósfera, conservar la diversidad biológica, revertir los 
procesos de desertificación, proteger los océanos, prevenir los riesgos 
naturales depende de acciones y políticas internacionales, nacionales y 
locales; pero también del cambio de actitudes de las personas en términos 
estilos de consumo, participación ciudadana, conocimiento de sus derechos 
ambientales, etc.  
 
5. Es prioritario desarrollar una conciencia ambiental y promover la 
participación ciudadana.Las percepciones y actitudes de los distintos 
actores sociales sobre el medio ambiente varían notablemente entre aquellos 
que juegan un rol muy significativo -por ejemplo, los organismos 
gubernamentales ambientalistas- y otros que, por diversas razones, no son 
activos o carecen de conciencia ambiental. El desarrollo de una conciencia 
ambiental así como la participación del conjunto de la ciudadanía nos van a 
permitir cooperar en la resolución de los problemas ambientales. 
 
Fuente: "Problemas ambientales y desarrollo sustentable". Dirección General 
de Investigación y desarrollo educativo del Ministerio de Cultura y 
Educación de la Nación. 1998. Video educativo. 
 
Ideas clave y estrategias didácticas 
 
Estas ideas clave podrán desarrollarse como ejes a través de toda la tarea 
anual en el contexto del proyecto educativo institucional. Aquí es preciso 
señalar que será necesario superar las prácticas educativas tradicionales 
limitadas a la disertación del docente y al estudio del libro de texto pero 
con la condición de no caer en el activismo. 
 
No hay recomendación más relevante en la actual situación educativa nacional 
que lograr el altísimo objetivo de que los alumnos vuelvan a los textos como 
los argentinos a las cosas. No hay duda de la importancia que tienen las 
salidas al campo, las actividades comunitarias y la concreción de 
carteleras, campañas y toda otra realización activa. Pero el estudio, la 
lectura y el contacto cotidiano con el libro de texto o cualquier otra 
fuente bibliográfica no tienen reemplazo alguno. 
 
El alumno y el docente tienen que conocer profundamente los temas y 
problemas ambientales para poder llevar a cabo actividades, cualquiera sea 
su modalidad didáctica. La adquisición de conocimientos y la comprensión 
cabal de los problemas lleva muchas horas de lectura individual y a 
posteriori de debate grupal. 
Por ello consideramos una condición primordial la vuelta a la lectura y al 
estudio que serenan y promueven el pensamiento lógico, creativo y crítico en 
estas horas en que lo mediático lo acapara todo. 
 
Si pudiéramos sustraer a los alumnos en la escuela de las horas en que sus 
habilidades, destrezas y su personalidad toda están sumergidas en la 
televisión, los juegos de computadora, los video games o la circulación 
errabunda por los shoppings estaríamos tendiendo un puente hacia la 
reflexión y el trabajo intelectual en desmedro de los divertimentos vanales. 
 
Claro está que este proceso estará precedido por la sensibilización y toma 
de conciencia tan fundamentales en educación ambiental que deberán estar 
unidas al compromiso y no al discurso. 
 
Primera idea: El medio ambiente es un sistema de relaciones complejas entre 
la naturaleza y la sociedad 
 
Para implementar en el aula actividades conexas con esta idea el docente 
tiene que dominar el concepto de sistema ambiental complejo entendido como 
el conjunto de elementos o componentes de la Tierra y el hombre que operan 
juntos a través de un conjunto de relaciones. 
Este concepto nos acerca a la idea de modelo como representación ideal del 
mundo real. Por ejemplo, un mapa o un modelo del funcionamiento del clima o 
de los usos del suelo en una ciudad. 
 
El sistema Tierra se halla en permanente cambio. Así por ejemplo, los 
cambios climáticos que influyen en muchas de las actividades humanas, como 
por ejemplo en la agricultura. Pero también esos cambios del clima afectan 
la diversidad de la vegetación, producen catástrofes naturales como una 
inundación. Para prever todos estos fenómenos es necesario comprender cómo 
funciona el sistema Tierra. 
 
Cada día es más necesario conocer cómo se relacionan entre sí el océano, la 
atmósfera, y los continentes y los fondos oceánicos para entender fenómenos 
tales como el cambio climático o la disminución de la biodiversidad. 
Los subsistemas naturales que se distinguen son: 
 
·subsistema climático 
·subsistema biológico 
·subsistema edafológico 
·subsistema hidrológico 
·subsistema geomorfológico 
 
Los fenómenos y procesos que tienen lugar en cada uno de dichos subistemas 
repercuten en los otros y por lo tanto en el ambiente en su totalidad. 
El subsistema climático se refiere a todos los fenómenos y procesos que 
tienen lugar en la atmósfera pero que afectan la superficie terrestre y por 
lo tanto la vida del hombre. 
 
El subsistema biológico comprende las características relacionas con las 
formaciones vegetales que encontramos en la tierra y que están como veremos 
estrechamente vinculadas con las características climáticas. 
 
El subsistema edafológico se refiere a las características que presentan los 
suelos las cuales se derivan principalmente del tipo de clima y cubierta 
vegetal de la región. 
 
El subsistema hidrológico explica las características y comportamiento de 
las aguas continentales principalmente los ríos y su vinculación con los 
climas, formaciones vegetales, suelos y formas del relieve. 
 
El subsistema geomorfológico analiza las formas que presenta el relieve de 
un lugar en relación con fenómenos que tienen lugar en el interior de la 
tierra (sismos, vulcanismo,) y procesos que ocurren sobre la superficie 
terrestre estrechamente vinculados con factores climáticos, hidrológicos, 
biológicos y edafológicos. 
 
Las actividades de aula recomendadas para analizar estos sistemas 
ambientales son todas aquellas que favorezcan el establecimiento de 
relaciones o interacciones entre distintos conceptos. Entre estas 
actividades destacamos la aplicación de redes conceptuales y la 
identificación de interacciones entre los distintos sistemas naturales y 
humanos.  
 
Aplicación de redes conceptuales 
 
En el libro de actividades América y el mundo de Durán y Paso Viola 
(Estrada, 1996) se propone analizar la región amazónica en su red de 
problemas ambientales. Para ello se brinda un texto extenso de la revista 
Medio Ambiente y Desarrollo del Fondo de Cultura Económica y otras varias 
fuentes documentales que con distintas perspectivas cuentan con una 
información variada relativa a las causas complejas que confluyen para 
configurar la actual situación de la Amazonia. Se les pide a los alumnos que 
identifiquen con distintos colores en esos textos la información relacionada 
con los subsistemas climático, hidrológico, biogeográfico y social. Luego se 
le aporta al alumno una red conceptual inconclusa y de manera desordenada 
algunas de las leyendas que faltan en la red para que sean completadas por 
él (por ejemplo: erosión de suelos, efecto invernadero, reducción de 
producción agrícola y ganadera, concentración de la tierra en manos de 
corporaciones, pérdida de biodiversidad). 
 
Una red conceptual es una estrategia que permite que los alumnas aprendan y 
que los docentes organicen los conceptos que van a enseñar como una 
estructura. Lo importante de una red es que permite establecer relaciones en 
un armazón de conceptos que no es rígido ni concluido. Una red conceptual no 
puede concretarse si no se han aprendido primero conceptos acerca de un tema 
o problema. Es necesario que haya una lectura e interpretación previa. La 
red es más bien un procedimiento que ayuda a establecer relaciones pero no 
reemplaza la lectura previa de los contenidos sobre los que se refiera. 
Conviene en el Tercer ciclo de la EGB que inicialmente se completen redes ya 
dadas por los docentes y que luego se intente que los alumnos, una vez que 
dominen el tema realicen mejoren la red ya completada, la reelaboren o 
realicen una nueva red sobre otro tema relacionado. 
 
La red ayuda también mucho a jerarquizar los contenidos y a hacerlo con 
criterios preestablecidos. Lo más representativo de una red conceptual son 
las relaciones que se establecen entre los conceptos que se escriben en 
forma abreviada sobre la flecha que une los mismos. La cabeza de la flecha 
indica cuál es la dirección de la relación y por lo tanto en qué sentido 
debe leerse.  
 
IDentificación de interacciones entre sistemas naturales y humanos 
 
Una estrategia didáctica aplicable al estudio de los sistemas ambientales es 
la la observación de imágenes satelitales y de su cartografía como se 
propone en el texto "Las sociedades y los espacios geográficos. Argentina" 
(1996) y en "Las sociedades y los espacios geográficos. América" (1997). A 
partir de la contrastación de la imagen satelital y de la cartografía 
correspondiente es posible que los alumnos localicen en ambos los 
subsistemas climático, biológico, edafológico, hidrológico y geomorfológico. 
 
A partir de esta primera localización de los subsistemas los alumnos pueden 
identificar cuáles son los subsistemas que se relacionan entre sí en las 
siguientes interacciones, por ejemplo: La temperatura disminuye con la 
altura.  
 
Otras interacciones son: 
 
·Los árboles no crecen en regiones muy frías. 
·La presencia de abundantes lluvias y temperaturas elevadas facilitan el 
crecimiento de una vegetación exuberante. 
·En regiones con escasas precipitaciones los suelos tienden a ser arenosos y 
la vegetación muy pobre 
 
Segunda idea : Uso de los recursos naturales e impactos ambientales de las 
actividades humanas 
 
Localización cartográfica de los recursos naturales 
 
Para enseñar a los alumnos el uso de los recursos naturales en un espacio 
geográfico es necesario comenzar por el ejercicio cartográfico de su 
localización geográfica en un mapa a escala adecuada y con simbología 
precisa. A partir de allí se puede profundizar en el análisis de su 
distribución en el territorio de que se trate y el establecimiento de 
relaciones tales como: 
 
1.Dónde se hallan concentrados estos recursos naturales en relación con su 
cercanía o alejamiento de los grandes centros de consumo o de las vías de 
circulación 
2.Porqué existen áreas del territorio dónde estos recursos naturales se 
concentran y otras donde su distribución es dispersa. 
3.Qué factores físicos condicionan la distribución de unos y otros recursos. 
4.Qué factores sociales condicionan la distribución geográfica y unos y 
otros recursos.  
 
Análisis e interpretación del impacto ambiental de las actividades humanas 
sobre el ambiente.  
 
Múltiples actividades de aula son posibles realizar sobre la cuestión de los 
impactos ambientales que en general se relacionan con la simulación 
simplificada de las tareas que realizan los técnicos y profesionales que se 
ocupan en la realidad del tema. Siempre es razonable que los docentes 
planteen a los alumnos que sus actividades son semejantes a las que realizan 
los especialistas pero que existe una distancia sustancial entre unas y 
otras que es la especificidad de la tarea que realizan los investigadores y 
técnicos que lleva años de estudio y práctica profesional. 
 
Este tema que parece una obviedad no lo es tanto si pensamos en la gran 
confusión que existe en la escuela cuando se dice que se realizan 
investigaciones o cuando se le da la consigna al alumno que ordena 
"investigá ...." sin fuentes documentales ni el manejo sustancial de los 
procedimientos metodológicos que se requieren para ello. Aquí el resultado 
es que los alumnos y docentes creen que investigan cuando en realidad sólo 
buscan información tarea que muchas veces terminan concretando los padres 
abnegados de esos alumnos. La consigna investigá debe incluir un proyecto, 
una hipótesis de trabajo que será o no luego comprobada y sobre todo 
información estadística y fuentes documentales que permitan que el alumno 
profundice en la lectura y luego pueda interpretar el tema o problema que 
está investigando.  
 
Propongo que siempre se agregue el adjetivo "escolar" cuando se realicen 
estas actividades de aula para evitar confusiones que finalmente llevan a 
pensar a los alumnos que la tarea de la ciencia y de los profesionales es 
tan simple como la que se plantea en el aula y no requiere en realidad 
demasiado esfuerzo. En este sentido la propuesta es denominar "Proyectos de 
investigación en el aula" a estas tareas que refieren a la búsqueda de 
información y fuentes para comprobar una hipótesis que siempre deberá ser 
una pregunta original y no fácilmente contestable. 
 
Elaboración de un informe de impacto ambiental 
 
Para concretar una informe didáctico sobre el impacto ambiental de alguna 
obra de infraestructura o de algún proyecto o política gubernamental se 
deberá tener en cuenta los siguientes pasos: 
 
1.Enumerar los objetivos de la obra, el proyecto o la política que impactará 
en el ambiente para lo cual se requerirá recabar información periodística o 
de los organismos pertinentes al respecto. 
2Identificar las principales opiniones de los distintos actores sociales 
(población del área en la que se localizará la obra, empresa privada que la 
construirá, instituciones gubernamentales o no gubernamentales 
participantes, entre otros) que estarán involucrados en la obra o proyecto a 
concretar. 
3.Diferenciar los impactos positivos y los impactos negativos de la obra o 
proyecto en el medio natural (agua, aire, suelo, flora y fauna), en el medio 
humano (cambios en la distribución de la población, afectación del empleo, 
creación de nuevos empleos), en la cultura (por ejemplo las modificaciones 
en las actividades de recreación y educación que la obra producirá en el 
área), en el paisaje. 
4.Identificar las medidas de mitigación de los impactos negativos del 
proyecto o la obra siempre que estos sean significativos. 
5.Analizar las consecuencias que podrá tener la no realización de esa obra o 
proyecto. 
 
Tercera idea: El desarrollo sostenible o sustentable es un nuevo enfoque 
para identificar los problemas ambientales y aportar alternativas de 
solución  
 
El concepto "desarrollo sostenible o sustentable" es relativamente nuevo y 
merece ser explicado para que los docentes puedan aplicarlo en el aula a 
través de estrategias didácticas apropiadas. Como se trata de un concepto 
complejo resultante de importantes debates sociales y políticos en los que 
han intervenido muchas disciplinas, estudiosos y hasta organismos 
internacionales conviene ser cuidadoso en su manejo en el aula y previamente 
el docente deberá tomar una cabal definición hasta diría ideológica respecto 
a cómo lo va a tratar. 
 
Para partir de una concepción más sencilla se puede considerar que se trata 
el desarrollo sostenible es aquél que permite el progreso humano en armonía 
con la naturaleza. Esto quiere decir que toda política cuya finalidad 
equilibrar la sociedad, la economía y hasta la cultura con la naturaleza 
deberá considerar cuál será la magnitud de la intervención humana en 
términos de proteger el futuro de los recursos naturales para las 
generaciones venideras. 
 
Como se puede advertir los fines del desarrollo sostenible son poco 
compatibles con el modelo económico cuya primacía es hegemónica en el 
contexto mundial.  
 
El desarrollo sostenible requiere la consideración de las poblaciones en 
crecimiento y tiene una dimensión geográfica ponderable que hemos definido 
en el libro "La Argentina Ambiental" (1998) como un progreso armónico entre 
los distintos sistemas espaciales/ambientales atenuando las disparidades o 
disfuncionalidades del territorio, promoviendo sus potencialidades y 
limtando sus vulnerabilidades. La dimensión territorial en la acción y la 
gestión de gobierno constituye una visión integradora del desarrollo que 
tenga en consideración el carácter intersectorial de las políticas y 
distintas escalas de actuación del estado. 
 
A raíz de lo señalado en el párrafo anterior se pone de manifiesto la 
importancia del trabajo a distintas escalas geográficas para trabajar este 
concepto que no tiene la misma aplicación si se trabaja para el mundo cuanto 
si se lo trata en escala nacional o de una ciudad, es decir en la escala 
local.  
 
En los cursos de capacitación docente este concepto es fuertemente debatido 
y hasta resulta controvertido para muchos docentes ya que en ocasiones se lo 
percibe con un tamiz eminentemente ideológico. Si estas observaciones pueden 
señalarse respecto a los docentes se podrá entender que con los alumnos la 
tarea es también difícil pero por ello mismo constituye un grato desafío. 
 
En "Caminos para andar y desandar" (1997) junto a la profesora María Rita 
Torchio proponíamos las siguientes condiciones para la aplicación de este 
concepto en términos de la tarea del docente que convendría apunte a: 
 
·Estimular y enriquecer los aportes de los alumnos. 
·Promover un ambiente en el aula en el que las distintas propuestas por más 
disímiles que parezcan sean aceptadas. 
·Promover en los momentos de discusión la identificación del problema y el 
planteamiento de hipótesis. 
·Comunicar a todo el grupo las distintas vertientes de opinión. 
·Promover la búsqueda de información cualitativa de buenas fuentes y también 
en muchos casos cuantitativas con distintas técnicas de trabajo tales como 
encuestas, trabajos de campo, registro de datos, manejo bibliográfico. 
·Propiciar la discusión sobre la metodología y las tareas realizadas y 
organice la exposición de los distintos grupos. 
·Colaborar en la elaboración de nueva información a partir de la que dan las 
fuentes documentales en la que en todos los casos se expliciten los 
argumentos, las razones y los fundamentos de la nueva información. 
·Estimular la difusión de los resultados de las conclusiones a las que se ha 
llegado. 
·Reflexionar sobre el sentido del trabajo realizado. 
 
Las actividades de aula recomendadas para la aprehensión del concepto de 
desarrollo sustentable son: identificación y definición de la jerarquía de 
los problemas ambientales; reconocimiento de las diferentes escalas de 
actuación de los problemas. 
 
Identificación y definición de la jerarquía de los problemas ambientales 
 
El trabajo con mapas ambientales es fundamental para este trabajo cualquiera 
sea el espacio geográfico que se quiera estudiar. Conviene que esta 
cartografía se extraiga de buenas fuentes documentales o que se realice la 
actividad de leer los textos escolares y localizar los problemas en un mapa 
que elabore el alumno. 
 
Siempre será pertinente que el docente se tome todo el tiempo necesario para 
que el alumno comprenda el por qué de la localización geográfica de ese 
problema ambiental ya que de esa manera podrá tener más argumentos sobre sus 
causas y consecuencias. Para ello es también significativo que los alumnos 
establezcan relaciones entre la localización de los problemas ambientales y 
otros factores ambientales tales como: la distribución de la población, la 
localización de las actividades económicas, el uso de los recursos 
naturales, las condiciones del relieve, los tipos de clima, las 
características dominantes de los suelos desde el punto de vista de su 
aptitud agropecuaria, el potencial de las cuencas hidrográficas, entre 
otros.  
 
Una vez conocida la localización geográfica de los problemas ambientales 
será muy importante jerarquizarlos según: 
 
·La dimensión territorial (calculando la superficie abarcada por el 
problema) 
·El impacto que el problema tiene en términos de la cantidad de población 
que afecta. En este caso será necesario superponer el mapa de los problemas 
ambientales con el mapa de la distribución geográfica de la población. Aquí 
es cuando al alumno se le hace más patente la jerarquía del problema 
ambiental ya que puede discernir si afecta a ciudades muy populosas o, en 
sentido contrario, a espacios poco poblados. 
 
También es importante para identificar problemas ambientales realizar casos 
de estudio sobre regiones geográficas de relevancia mundial por su 
biodiversidad o por alguna singularidad destacable ya sea por la importancia 
de su patrimonio natural o por la vulnerabilidad de su ambiente. Por 
ejemplo, promover el análisis de la Amazonia y la diversidad biológica, de 
la Patagonia y los procesos de desertificación o de la región pampeana y la 
erosión de sus suelos de alto potencial agropecuario, para citar casos muy 
relevantes.  
 
Una diferenciación importante que es necesario realizar sobre los problemas 
ambientales es si se trata de riesgos o de impactos ambientales. Los 
primeros son las anomalías producidas por las influencias o las 
transformaciones que puede recibir el ambiente humano por los fenómenos que 
se producen en el medio natural. Por ejemplo, las inundaciones, el 
vulcanismo o los sismos. En cambio, los impactos ambientales se refieren a 
las transformaciones que el medio natural sufre como consecuencia de las 
actividades humanas. Por ejemplo, la contaminación ambiental, el deterioro 
de la fauna o los procesos de desertificación. 
 
Cuarta idea: Diversos actores sociales están involucrados en la solución de 
los problemas ambientales. 
 
Para investigar geografía en el aula es muy apropiado realizar experiencias 
de simulación en la que participen los múltiples actores sociales 
relacionados con un problema ambiental. Siempre será necesario partir de un 
análisis pormenorizado del problema ambiental porque en caso contrario se 
puede caer en el error de que los roles de los actores sociales caigan en el 
discurso banal y no en argumentaciones fundadas en el conocimiento del 
problema. Si el caso de estudio corresponde a un problema de contaminación 
ambiental será propicio que los alumnos: 
 
·Identifiquen los subsistemas naturales que se ven afectados por el 
problema. 
·Diferencien las consecuencias sobre los ecosistemas y sobre la vida humana. 
·Realicen de manera grupal un debate para que todos los alumnos conozcan los 
diversos problemas ambientales. 
·Relacionen el problema con el derecho ambiental y puedan conocer las leyes 
que protegen los recursos naturales y también nuestro derechos como 
ciudadanos.  
 
Si el problema estudiado es el impacto ambiental del proyecto de 
construcción del puente Colonia- Buenos Aires los actores sociales 
intervinientes pueden ser: los comerciantes, los residentes de las distintas 
localidades afectadas positiva o negativamente por la obra, las autoridades 
ambientales nacionales, provinciales y municipales, los integrantes de la 
Comisión Binacional y los miembros de un organismo no gubernamental 
ambientalista (Convivir en la Tierra. Experiencias de aprendizaje. Cuaderno 
N 2 de la Fundación Educambiente) 
 
·Cada actor social tiene que estar representado por un grupo que logre 
diferenciar claramente: 
·El rol que cumplirá con la realización de la obra e incluso que se 
identifique como no favorable a su concreción. 
·Las decisiones que deberá asumir en relación a las ventajas o desventajas 
de la concreción de la obra y sus distintas alternativas de construcción. 
·Las formas de participación ciudadana que adoptará en caso de no estar de 
acuerdo con la realización de la obra. 
·Los distintos factores naturales, demográficos, económicos, sociales, 
políticos y culturales intervinientes en el proceso de planificación, 
construcción y una vez que la obra construida quede instalada en el espacio 
geográfico. 
 
Quinta idea: Es prioritario desarrollar una conciencia ambiental y promover 
la participación ciudadana. 
 
En relación con el despertar de la conciencia ambiental se pueden promover 
todo tipo de actividades de sensibilización y promoción de la participación 
ciudadana que pueden denominarse "proyectos verdes" (Helena Houstoun, 1994). 
Estos son actividades participativas para la acción ambiental que 
constituyen casi una respuesta inmediata e intuitiva de la eclosión de la 
conciencia ambiental. Estas actividades se pueden integrar también con los 
proyectos de educación para la paz, educación para la salud, educación para 
el desarrollo humano y educación tecnológica. 
 
Es importante señalar que el desarrollo y la difusión de la educación 
ambiental en un país difícilmente pueda superar lo que el consenso social le 
permita. Esto guarda relación con las contradicciones planteadas al 
principio de este libro entre el modo de vida de los habitantes de este país 
y el modelo social, político y económico imperante. 
 
Experiencias interdisciplinarias enfocadas hacia temas ambientales 
 
Enseñar geografía de manera articulada con historia o con cualquier otra 
disciplina no es fácil, más aún en tiempos de transformación educativa. 
Siempre fue un desafío para los docentes hacerlo. Antes de la transformación 
encarada desde 1994, durante la transformación y en el nuevo milenio. 
 
El problema es recurrente y muchas veces desconcierta a los docentes cuando 
las condiciones institucionales, laborales o personales son poco propicias 
en el momento en que ambos profesores -en este caso el profesor de geografía 
y el profesor de historia- deciden encarar la propuesta de enseñar juntos un 
tema o un problema. 
 
Enseñar los temas ambientales de manera articulada entre varias disciplinas 
quiere decir enseñar bien, saber qué se quiere enseñar, cómo se quiere 
enseñarlo y por último que recursos se van a emplear para hacerlo. 
 
El vocabulario abunda pero no es cuestión de que nos abrume. 
Interdisciplina, multidisciplina, pluridisciplina, articulación, 
integración, globalización ... La lista podría resultar interminable y el 
debate epistemológico más aún. En ciencia todavía no se logra plasmar con 
todo éxito en la praxis. Por lo tanto, en la educación será difícil hacerlo. 
Sin embargo, no es imposible y además se trata de una tarea desafiante, 
creativa y muy motivadora incluso desde el punto de vista personal. 
Supone ante todo el diálogo y el encuentro entre dos docentes cuyas lógicas 
de pensamiento y enseñanza son muy distintas. El docente de geografía piensa 
en términos espaciales, en cambio, el docente de historia piensa en términos 
temporales. Ambos deberían enseñar problemas y perspectivas sobre los 
contenidos de que se trate. Pero por más que mucho se ha dicho acerca de las 
competencias sociohistórica, geográfica, ambiental, etc., llevar a la 
práctica esta tarea remite a que los dos docentes elijan: conceptos clave a 
enseñar, procedimientos que permitan hacer en clase a los alumnos, 
estrategias didácticas adecuadas al contenido a enseñar y además que 
encuentren condiciones institucionales aptas. 
 
La primera propuesta es el diálogo enriquecedor, la cooperación entre los 
protagonistas-docentes de estas dos fundamentales disciplinas de enseñanza: 
la geografía y la historia. Cabe hacer una digresión para señalar que el 
espacio y el tiempo son las coordenadas fundamentales de la vida humana y 
que, en consecuencia, quienes están aprendiendo en la escuela requieren 
saber pensar el espacio y tener memoria histórica porque de otra manera no 
podrán desarrollarse en sociedad y mucho menos ser ciudadanos activos. 
 
La segunda propuesta requiere que las experiencias de aprendizaje que el 
docente de geografía e historia planteen articulen contenidos conceptuales, 
procedimentales y actitudinales sobre hechos, fenómenos, procesos y 
problemas sociales y ambientales en sus dimensiones geográficas (espaciales) 
e históricas (temporales). 
 
La tercera propuesta se refiere a la cuidadosa selección de contenidos 
conceptuales. Aquí hay que pensar que no todos los contenidos de geografía e 
historia pueden ser aprendidos de manera interdisciplinaria. Más aún sería 
absolutamente innecesario hacerlo. Por ejemplo, ¿es posible enseñar la 
evolución histórica de las coordenadas geográficas?, o ¿tiene sentido 
enseñar la circulación atmosférica planetaria para aprender la gesta 
sanmartiniana? NO. Y, sin embargo, difundidas propuestas curriculares lo han 
intentado. De allí el equívoco que significa enseñar ciencias sociales sin 
lógica disciplinar. 
 
Finalmente no se enseña nada o se produce un vaciamiento notable como se ha 
podido comprobar en las jurisdicciones donde un solo docente se halla a 
cargo del área de Ciencias Sociales. Esto es el resultado de una 
sofisticación pedagógica pero también de procesos de ajuste económico que 
luego se quieren fundamentar epistemológicamente. ¡! Vaya la ignorancia de 
los que así lo pretendan. Para que un solo docente encare la tarea de 
enseñar Ciencias Sociales tiene que saber mucha geografía y mucha historia y 
saber pensar el tiempo y el espacio en términos didácticos. 
 
La formación docente de los actuales profesores a cargo de las cátedras 
-salvo excepciones que confirman la regla- no parece indicar que se pueda 
llegar a resultados felices ya que lo que sucede en la práctica es que el 
docente de historia enseña historia con mapas o el docente de geografía 
enseña geografía histórica. Lo demás son artilugios pedagógicos o didácticos 
que nada tienen que ver con la enseñanza de las ciencias. 
 
En la cuarta propuesta sintetizamos algunas alternativas aplicadas a través 
de los libros "Historia y Geografía de América" e "Historia y Geografía de 
la Argentina" (Durán, Baxendale, Pierre, Chiaramonte, Schmidt. 1999). 
 
* Lic. en Geografía de la Universidad del Salvador. 
Investigadora del CONICET en la Comisión Nacional del Programa Hidrológico 
Internacional de la UNESCO. 
Fundación Educambiente 
 
Bibliografía 
Aguaradas, Andrés Oscar. Antes que el paisaje correntino muera. 
Durán, Diana. Lara, Albina. Convivir en la Tierra. Lugar Editorial. 
Fundación Educambiente. 
Durán, Diana. (comp.) La Argentina ambiental. Naturaleza y sociedad. Lugar 
Editorial. 
Houstoun, Helena. Proyectos verdes: manual de actividades participativas 
para la acción ambiental. Planeta. 
Kepes, Gyorgy. (coord.) El arte del ambiente. Víctor Lerú. 
Leff, Enrique. (1994) Ecología y capital. Siglo veintiuno editores. Siglo 
XXI. 
Lugo, Ariel. Morris, Gregory. Los sistemas ecológicos y la humanidad. OEA. 
Teitelbaum, Alejandro. El papel de la educación ambiental en América Latina. 
UNESCO. 
UNESCO. Los problemas mundiales en la escuela. 
UNESCO. Tendencias de la educación ambiental. 
UNESCO. La educación ambiental: las grandes orientaciones de la Conferencia 
de Tbilisi. 
 
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